— Agora que o Reino Unido votou para sair da União Europeia, creio que estamos todos em maus lençóis. — eis um exemplo de uso da expressão desta semana: estar em maus lençóis.

Este é um idiomatismo que podemos ler frequentemente em títulos de vários órgãos da comunicação social: a revista Ativa divulga, no dia 4 de fevereiro de 2014, a notícia que o casamento de Barack e Michele Obama está em maus lençóis;[i] a 2 de julho de 2015 a revista Dinheiro Vivo afirma que na Grécia os bancos alemães, americanos e ingleses estão em maus lençóis.[ii] No ano corrente, de acordo com os títulos dos jornais e revistas portuguesas, já estiveram em maus lençóis o Daniel Carriço,[iii] a Kim Kardashian[iv] e, coletivamente, os membros da equipa de futebol da Croácia devido ao comportamento dos seus adeptos.[v]

Quando alguém passa por um período de dificuldades ou vive uma série de complicações, dizemos em português europeu que está em maus lençóis. Quando tentei descobrir a origem ou fundamento desta expressão encontrei uma história interessante sobre um incidente que decorreu na guerra dos conquistadores ingleses contra os indígenas da América do Norte (1754-1763) na qual se alega que o comandante das forças britânicas, Sir Jeffrey Amherst, mandou distribuir aos índios cobertores não desinfectados de um hospital onde se tinha recentemente tratado uma epidemia de varíola tendo dessa forma dado início a uma epidemia daquela doença entre a população indígena do vale do rio Ohio. Não existe consenso entre historiadores sobre a veracidade desta história, enquanto uns reclamam ser o primeiro caso documentado de guerra bacteriológica, outros duvidam da intencionalidade ou do impacto desta ação.[vi]

Obviamente que não acredito que a origem desta expressão seja este episódio, verídico ou não, da história americana, mas esta história ajuda a sublinhar os perigos “escondidos” que um cobertor ou lençol pode apresentar e contribuiu para revelar a relação direta e estreita entre lençóis e a existência de perigos ou problemas graves de onde resulta a expressão estar em maus lençóis.

Para além do contágio de doenças graves como a varíola, através dos nossos lençóis também podemos contrair outras doenças de pele como a sarna. E quando estamos a dormir ou, como também se costuma dizer, quando estamos no vale dos lençóis, podemos ser vítimas de picadas de insectos como pulgas e percevejos. No livro O Memorial do Convento de José Saramago há inclusivamente uma passagem famosa que descreve o festim destes últimos bicharocos no leito ou cama real que passo a ler:

Esta é a cama que veio da Holanda quando a rainha veio da Áustria, mandada fazer de propósito pelo rei, a cama, a quem custou setenta e cinco mil cruzados, que em Portugal não há artífices de tanto primor, e, se os houvesse, sem dúvida ganhariam menos. A desprevenido olhar nem se sabe se é de madeira o magnífico móvel, coberto como está pela armação preciosa, tecida e bordada de florões e relevos de ouro, isto não falando do dossel que poderia servir para cobrir o papa. Quando a cama aqui foi posta e armada ainda não havia percevejos nela, tão nova era, mas depois, com o uso, o calor dos corpos, as migrações no interior do palácio, ou da cidade para dentro, rica de matéria e adorno não se lhe pode aproximar um trapo a arder para queimar o enxame, não há mais remédio, ainda não o sendo, que pagar a Santo Aleixo cinquenta réis por ano, a ver se livra a rainha e a nós todos da praga e da coceira. Em noites que vem el-rei, os percevejos começam a atormentar mais tarde por via da agitação dos colchões, são bichos que gostam de sossego e gente adormecida. Lá na cama do rei estão outros à espera do seu quinhão de sangue, que não acham nem pior nem melhor que o restante da cidade, azul ou natural.[vii]

[i] "Casamento de Barack e Michelle Obama em maus lençóis?" in Revista Ativa 04/02/2014 [último acesso a 27 de junho de 2016]
[ii] "Grécia. Bancos alemães, americanos e ingleses em maus lençóis" in Revista Dinheiro Vivo 02/07/2015 [último acesso a 27 de junho de 2016]
[iii]  "Daniel Carriço em 'maus lençóis'" in SapoDesporto 23/05/2016 [último acesso a 27 de junho de 2016]
[iv] "Kim Kardashian em maus lençóis" in Revista Nova Gente 23/03/2016 [último acesso a 27 de junho de 2016]

[v] "Adeptos deixam Croácia em maus lençóis" in Record 17/06/2016 [último acesso a 27 de junho de 2016]
[vi] "Pontiac’s War" in Wikipedia [último acesso a 27 de junho de 2016]
[vii]  Saramago, José. Memorial do Convento. (1.ª edição de 1982). Porto: Porto Editora. 2014:15

 

OUTRAS EXPRESSÕES MENCIONADAS
estar no vale dos lençóis

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