Muitas vezes quando um prato tem um excelente aspecto visual temos tendência a servir-nos bastante ou por várias vezes mesmo depois de já estarmos saciados ou sem fome. É precisamente a esta situação que a expressão se refere.

Também se “come” com os nossos olhos e quando vemos algo que parece delicioso mais do que apenas provar vamos querer comer tudo o que pudermos. Frequentemente a quantidade de comida que retiramos da travessa para o nosso prato é mais do que suficiente para nos alimentar ou saciar a nossa fome e acabamos por comer em excesso. Eis um exemplo:

Eles têm mais olhos do que barriga e metade da comida que pedem fica no prato… É um enorme desperdício.

Por extensão a mesma frase aplica-se a situações em que tentamos fazer mais do que conseguimos ou prometemos algo que não podemos cumprir como na seguinte situação:

— Queres visitar cinco museus num dia???? Não achas que isso é ter mais olhos do que barriga?

 — Pediste 5 pratos para duas pessoas — estás com fome ou tens mais olhos que barriga?

EXPRESSÕES SEMELHANTES USADAS NOUTRA(S) LÍNGUA(S)
to bite off more than one can chew